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ホイップクリームが乳製品とは限らない

本来、英語の意味からすれば、泡立てられた生クリームのことをホイップクリームと言うので、明確な違いがわかりにくいですが、日本では一般的に、本物の生クリームを「生クリーム」、植物性油脂を用いた泡立て用のクリームを「ホイップクリーム」と位置づけ、呼び分けられることが多いようです。

スーパーなどで生クリームを購入するときは、まずは乳脂肪分の%をチェックしましょう。「生クリーム」は、生乳、牛乳を分離して取り出した「乳脂肪のみ」を原料としており、乳脂肪分が18.0%以上のものであることが、定義されています。そして「種類別」の欄が「クリーム」「乳製品」であることを確認してください。乳脂肪分が基準以上であっても、添加物が使われているものはあるからです。「ホイップクリーム」と言われる、乳脂肪に植物性脂肪や乳化剤、添加物を加えてつくるものは、種類別、「乳等を主要原料とする食品」と表示されています。乳脂肪分以外のものが原料に加えてあるものは、「乳製品」ではありません。

本物の生クリームは、種類別の欄に「クリーム」と表示される「乳製品」なのです。

ノンホモ牛乳 Non-homogenized milk のクリームライン

「ノンホモ牛乳」という言葉を聞いたことがあるでしょうか?ノンホモというのは、ノンホモジナイズ=ホモジナイズしていない。つまり、脂肪球を均一化していない牛乳のことです。 一般に販売されている牛乳のほとんどは「ホモジナイズド牛乳」、つまり、乳脂肪中の脂肪球を細かく砕き均一化した状態にしているものなので、このような現象は見ることができないのですが、ノンホモ牛乳は、静置しておくと脂肪分が上面に浮き、クリームラインと呼ばれる生クリームの層ができます。このクリームが、いわゆる本来の生クリーム。ちなみに、下に残った牛乳は「低脂肪牛乳」ということになります。

牛乳を飲みやすく、消化吸収をよくする為でもありますが、クリームラインの防止と品質保持などを理由に、流通されているほとんどの牛乳はホモジナイズドされています。ノンホモ牛乳そのもののおいしさを味わうには、クリームも含めよく振ってから飲んでもらいたいですが、このクリーム部分をすくって、コーヒーに入れたり、フルーツに添えたり、ホイップクリームを作ってみたりして楽しんでみるのもおすすめですよ。オーガニックスーパーなどで「ノンホモ牛乳」を見つけたら、是非一度試してみてください。

生クリームは、生乳からできる「乳製品」であることが再確認できますよ。

佐藤アキ (Aki Sato)